“Path” por mal camino

Hoy, la FTC anunció un acuerdo resolutorio con Path – un sitio de redes sociales que se promocionó como un tipo diferente de red social. Mayormente disponible a los usuarios a través de una aplicación móvil, Path declaró que "la red sería privada por configuración predeterminada.  Para siempre. Usted siempre tendrá el control de su información y experiencia". 

Ésa es una sensación agradable para los usuarios, pero la FTC presentó cargos contra Path porque lo que le dijo a la gente que estaba haciendo con su información personal no se correspondía con lo que estaba pasando detrás de escena.

En la versión 2.0 de la Aplicación Path para iOS, había una nueva función para "Agregar amigos" que les ofrecía a los usuarios la opción de "Encontrar amigos de sus contactos". Pero aun cuando los usuarios no escogieron esa opción, la aplicación igual recolectó datos personales automáticamente de las listas de contacto de los usuarios y los almacenó en los servidores de Path. ¿Qué recolectó Path? En la medida de la disponibilidad de la información, recolectó el nombre, apellido, domicilio, número de teléfono, domicilios de email, nombres de usuario de Facebook y de Twitter, y la fecha de nacimiento de cada contacto. Path recolectó y almacenó automáticamente estos datos la primera vez que el usuario activaba la aplicación, y cada vez que el usuario volvía a activarla después de haberse desconectado. 

En su demanda, la FTC también acusa a la compañía  — que recolectó las fechas de nacimiento durante el proceso de inscripción  — de tener conocimiento efectivo de que aproximadamente 3,000 usuarios eran menores de 13 años. Por lo tanto, para cumplir con las disposiciones de la Ley COPPA, Path debería haber obtenido el consentimiento de los padres antes de recolectar, usar o revelar información sobre sus hijos — una obligación que Path no cumplió. 

¿El resultado de las presuntas violaciones de Path a la Ley COPPA?  Los niños menores de 13 años pudieron crear diarios personales, compartir fotos e "ideas" y revelar la ubicación geográfica precisa donde se encontraban. La FTC dice que con la versión 2.0 también se recolectaron las listas de contacto de los menores.

Así que aquí le ofrecemos algunos puntos importantes que hay que tener en cuenta sobre las aplicaciones móviles y que también tiene que compartir con sus hijos:  

  • Si usted está suministrando información a través de una aplicación, alguien la puede estar recolectando – por ejemplo, el creador de la aplicación, la tienda de aplicaciones, un anunciante o una red de publicidad. 
  • Quienquiera que esté recolectando sus datos puede compartirlos con otros.  
  • Cuando se descarga una aplicación, debería aparecer un mensaje pidiéndole su autorización para acceder a la información almacenada en su aparato móvil.  Preste atención a ese pedido de autorización. Algunas aplicaciones acceden únicamente a los datos que necesitan para su funcionamiento, pero hay otras que acceden a datos que no están relacionados con su funcionamiento.

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